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【エビデンスの質】エビデンスにはレベルがある

Photo by Matthew Henry from Burst

研究デザインとエビデンスの質

栄養と病気の関係が「有」となったり「無」となったりすることがある。そのどちらが「確からしい」かは、大抵の場合、研究論文に書かれてある研究方法を読めば判断出来るようになってきた。

エビデンスにはレベルがある。質の高いエビデンスを得るには、それなりの研究方法が必要である。因果関係が成り立つためには、複数の優れた研究方法から得られた結果が一致していると説得力がある。

同じ研究テーマでも結果が異なることがあり、例えば、同じテーマについて米国と日本で異なる結果が出てきた理由について、「国が違うから」と説明する研究者がいる。そういう場合もあるが、「この場合は違うだろう」と思うことも多々ある。因果関係が成り立つためには、スタディーデザインは致命的になる。すなわちデータがどのように集められ、どのような統計解析手法が用いられたかなどをじっくり検証しなければならない。

信頼できる研究結果を得るには、研究を計画し実施できる研究者の能力が必要だが、資金と時間もかかる。資金すわなち研究費が潤沢にあっても質の高いエビデンスが得られるとは限らない。

最近、アカデミック・ミュニティーの外でも「エビデンス」という言葉をつかっている場面に度々出会う。これはいい傾向なのだが、エビデンスにはレベルがあることが認識されるにはもう少し時間がかかりそうだ。

Photo by Matthew Henry from Burst

Photo by Clay Banks on Unsplash

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